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Medio Ambiente en los Estados Unidos y su impacto en las minorias

A veces se dice, a través de los medios de comunicación, que en Norteamérica, todo el mundo se ha convertido en un ecologista. Si es así, esto representa un gran avance en un tiempo relativamente corto. Los movimientos ambientales en los Estados Unidos se iniciaron en los años 1960 y 1970. Aún hoy en día muchas de las prácticas que parecían revolucionaria en esos días ahora son de rutina. Los escolares aprenden acerca de las virtudes del reciclaje en las aulas; corporaciones corren anuncios en
medios escritos instando al público a reconocer su compromiso de mantener el aire y el agua libre de contaminación. La gran mayoría de los estadounidenses, según las encuestas de opinión, creen que el mantenimiento de un medio ambiente limpio vale lo que cuesta.

Estos cambios han sido tan penetrante y tan rápido que ahora algunos insisten que la batalla contra la destrucción del medio ambiente ha sido ganada en gran medida y ahora podemos disminuir nuestras preocupaciones en cuanto a este problema. Otros piensan que hemos avanzando "exagerado" muchos en la búsqueda de mejorar y preservar la calidad del medio ambiente, hasta el punto que las regulaciones engorrosas han ido demasiado lejos y están perjudicando la economía y la reducción del nivel de vida de los estadounidenses.

Pero, este artículo deja claro, que no importa lo que digan los detractores de este movimiento, ninguna crítica racional sobre el estado del medio ambiente es injustificada. Es cierto que se han logrado importantes progresos en contra de algunos problemas ambientales. Pero para otros, el progreso es lento en el mejor de los casos, y al mismo tiempo, los problemas nuevos gravemente amenazantes que han surgido fueron en gran medida pronosticados hace sólo unas pocas décadas. Un informe reciente, por ejemplo, estima que casi la mitad de la población estadounidense continúa respirando un nivel no saludable de ozono, uncontaminante tóxico del aire que se ha sido el responsable de muchos tipos de enfermedades respiratorias. Otros dicen que ya no quedan ningún arroyo o río en los Estados Unidos que este libre de contaminación química.

Como James Gustave Speth dejo claro,"estos no son problemas aislados". Reflejan problemas mucho más grande y más fatídico en la transformación de la relación entre el ser humano y el medio ambiente natural, que ha estado sucediendo desde siglos, pero en los últimos años, este problema se ha acelerado radicalmente. Grandes oleadas de población y la actividad económica, en particular, han hecho del impacto de la "huella humana" mucho más dañino de lo que era en el pasado, y este proceso sólo puede continuar en los próximos años, especialmente en un momento cuando las antiguas naciones pobres están empujando para convertirse en parte de los países desarrollados del mundo industrial. El crecimiento de la población mundial, la producción yel consumo de todo en el mundo han aumentado de manera espectacular, fomentado nuevo y, aún más la contaminación industrial en las aguas residuales y también agudizando, en todo caso, problemas aún más críticos como el cambio climático global y el agotamiento masiva de los recursos naturales. A la larga, estos pueden llegar a ser los desafíos más formidables que las sociedades humanas tienen que enfrentar.

Entre las nuevas amenazas al medio ambiente, tal vez ninguna es tan preocupante como el problema del calentamiento global. I "The Heat Is On," Ross Gelbspan sostiene que, a pesar de una campaña concertada para negar la gravedad de la amenaza delcalentamiento global, es muy real. El clima extremo experimentados en los Estados Unidos en los últimos años, según él, son una advertencia de perturbaciones ambientales peores en el futuro que podrían, a su vez, traer trastornos económicos y
sociales sin precedentes para las generaciones venideras.

Episodios recientes del clima extremo - incluyendo calor constante y la sequía en el oeste de EE.UU. y los brotes de frío en el este - (Los fenómenos meteorológicos extremos en este contexto no incluyen el mal tiempo, como los tornados y tormentas eléctricas, o el clima tropical, como los huracanes) están vinculados a grandes fluctuaciones de los patrones de vientos de altura sobre la superficie de la Tierra, según un estudio publicado en la revista británica Nature (the British journal Nature.). Estas extrañas fluctuaciones en los patrones de viento, en relación con las corrientes en chorro en los niveles superiores de la atmósfera, y su conexión con el calentamiento global han sido objeto de una amplia investigación dentro de la comunidad de la ciencia del clima.

Un segundo estudio de científicos de la Universidad de Stanford, en el cambio del medio ambiente y su naturaleza, encontró que se espera que el cambio climático aumentará el estancamiento del aire, en la que una masa de aire permanece en un área durante un período prolongado. Esto puede tener consecuencias graves de salud, como las enfermedades cardiovasculares y los problemas respiratorios, debido a la mayor exposición a la contaminación.


corriente  chorro polar
La corriente en chorro polar es una banda de vientos rápidos en la alta atmósfera que marca el límite entre el aire frío polar y el aire más caliente hacia el sur. Cuando las grandes olas se desarrollan en el flujo, movimientos de aire frío ártico al sur (como se ve aquí en el este de los Estados Unidos) y el aire se mueve más cálidos templados del norte (como se ve aquí son central de Estados Unidos). Tales condiciones "onduladas" aumentan la probabilidad de temperaturas y precipitaciones extremas.
(Foto: http://www.nc-climate.ncsu.edu/)

Atacar el calentamiento global en la fuente, por ejemplo, la reducción de la quema de combustibles fósiles puede ser la mejor manera de evitar ese escenario. Pero ha habido una considerable resistencia a tales medidas por parte de empresas y gobiernos, incluido el gobierno de los Estado Unidos, sobre todo en el terreno que van a afectar a la economía. Como Gelbspan señalar, sin embargo, la salud de la economía depende en última instancia en el escenario del medio ambiente, no al revés; y si no
tenemos cuidado, el daño permanente a la atmósfera terrestre podría traer el caos económico y ecológico. Una avalancha de nueva evidencia científica ha confirmado que el cambio climático es, en efecto ya esta sobre nosotros, de hecho, esta creciendo a un ritmo mucho más rápido de lo previsto, estos nuevos datos, sobre el calentamiento global produce la urgente necesidad de un esfuerzo internacional "concertado" para reducir los niveles de contaminación ambienta pronosticados.

Las tendencias ambientales adversas descritas en este artículo afectan a todo el planeta , pero sigue siendo cierto que algunas personas se ven afectadas con mayor dureza, y de manera más inmediata, que los demás (Bangladesh e India son los países más vulnerables al cambio y con los mayores riesgos de calentamiento global en los próximos 30 años). De hecho, la concentración de algunos de los peores problemas ambientales entre las personas más desfavorecidas es uno de los aspectos más
preocupantes de la creciente desigualdad. En el caso de los Estados Unidos los negros, hispanos y nativos americanos llevaran la peor parte de la carga de la contaminación del medio ambiente.

Ellos tienen más probabilidades de vivir cerca de vertederos de desechos tóxicos y otras instalaciones peligrosas, que respiran el aire más contaminado, y sufren con más frecuencia de la intoxicación por plomo y los suministros de agua contaminada. Además, las violaciones de las normas de contaminación son susceptibles de ser ignoradas mucho más en las áreas alrededor de las comunidades minoritarias. En otras palabras, los beneficios del crecimiento económico perjudica a largo plazo a los pobres, convirtiendo algunas comunidades pobres en lo que el sociólogo Robert Bullard ha llamado "zonas de sacrificio."

Medio Ambiente en los Estados Unidos y su impacto en las minorias Reviewed by Lione Moscoso on 16:09:00 Rating: 5

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